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Artículo de noviembre, revista Página del Distrito. El mes de los difuntos.

En este mes de noviembre, se celebran en España dos fiestas importantes, muy anteriores al Halloween importado de EEUU: el Día de Todos los Santos y el Día de Difuntos. Ambas son muy antiguas pero, si bien la fiesta de los santos es de tradición católica, la de los difuntos es todavía más remota.

El mes de los difuntos

La celebración del Día de Difuntos tiene un origen pagano y marca el fin del ciclo de la cosecha y también de la vida, porque con el invierno llega la muerte de la naturaleza, que habrá de resucitar en primavera. Al cristianizarse, esta fiesta se dedicó a aquellos muertos que aún purgaban sus pecados antes de ir a la Gloria, lo que llevó a creer que los difuntos volvían a la tierra en estas fechas, en busca de oraciones y consuelo.

Por tradición, en España, aún se visitan los cementerios, se limpian las lápidas y se llevan flores a las tumbas, pero antaño, durante la noche del 1 al 2, la gente se reunía en las casas para velar y contar cuentos mientras se comían los frutos típicos del otoño, castañas, nueces, manzanas, y también dulces, como buñuelos y huesos de santo. En esa noche no se salía de casa, pues era considerada noche de brujas y aparecidos.

Los escritores han sabido apropiarse de estos miedos ancestrales a la muerte, sobre todo en el siglo XIX, cuando la llamada literatura gótica alcanzó su esplendor. Las historias de fantasmas, monstruos y situaciones sobrenaturales siempre nos han atraído a pesar del miedo, y no tienen nada que ver con los miedos cotidianos, al terrorismo, la pérdida del trabajo, un robo…, esos miedos nos los ponen en bandeja los medios de comunicación, son miedos reales, tangibles, pero los otros tienen un halo maravilloso. Los relatos de terror producen una fascinación difícil de explicar, quizá porque en el fondo sabemos que nada de eso existe.

En nuestra literatura hay un cuento de Bécquer que se ajusta perfectamente a esta temática y a este mes, es “El monte de las ánimas”. La acción sucede en la noche del 1 de noviembre, a través de una leyenda que el protagonista relata a su incrédula prima, somos transportados a la Edad Media, a su vez, el autor, convertido en un personaje más, irá creando una atmósfera sobrenatural, tal y como hacían los contadores de historias en la Noche de Difunto. Os animo a leer, o releer, este texto y, si es de noche, mucho mejor a la luz de una vela. Terror asegurado.

Otra actividad que se puede hacer es visitar cementerios. Puede que algunos sintáis que esta es una extraña recomendación, pero los camposantos también son parte de nuestra cultura y encierran un patrimonio histórico bastante desconocido. En ellos hay panteones y esculturas funerarias de gran calidad artística. De hecho, algunos ofrecen visitas guiadas y, en el resto de Europa, es bastante habitual pasear por ellos como si de un parque público se tratase. A mí, personalmente, me gusta leer los epitafios, son pequeñas joyas literarias, los hay tiernos, irónicos, poéticos, clásicos, de todo se puede encontrar en ellos. Os animo a visitar el cementerio de Canillejas, que se construyó en 1885, cuando nuestro barrio todavía era un pueblo. Es un cementerio pequeño, que conserva el encanto de lo rural, y en el que podréis encontrar algunas tumbas muy antiguas y curiosas. Si este os sabe a poco, podéis animaros con el de San Isidro o La Almudena, ambos de una gran riqueza patrimonial, hay tumbas de personajes ilustres, mausoleos familiares y hasta monumentos, pero también tumbas humildes y lápidas olvidadas hace mucho. Entrar es gratis y sus paseos ajardinados invitan a la quietud y la introspección. Estoy segura de que el canto de los pájaros, la vista de los cipreses y el silencio os harán olvidar los prejuicios que nos impiden valorar la belleza de estos lugares.

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